Terug naar alle
News

EuroVelo 15 - Rijnfietsroute - Een verhaal over verliefd worden op fietstochten

dinsdag 11 mei 2021
Dit is het verhaal van Mat en Harriet, EuroVelo gebruikers, en hoe zij verliefd werden op reizen per fiets. Het idee om door heel Europa te fietsen leek hen fascinerend, en ze besloten om de EuroVelo routes helemaal van hun huis in Londen, UK, naar Turkije te volgen. Dit was alleen mogelijk dankzij een perfecte combinatie van routes. Als beginnelingen, begonnen ze aan de EuroVelo 15, en fietsten langs de Rijn, waardoor ze zich zeker voelden over hun fiets tour vaardigheden. Toen ze eenmaal de EuroVelo gecertificeerde route hadden gefietst, voelden ze zich als nieuw gesterkte fietsers voorbereid op elke uitdaging die de reis in petto zou kunnen hebben.

"De meeste dagen vliegt de tijd voorbij omdat er zoveel te zien is en je nooit echt weet wat er om de volgende hoek ligt. Elke dag is zo anders dan de volgende.... In onze ogen is het gewoon de meest geweldige manier van reizen."

De tocht van Mat en Harriet langs de EuroVelo 15 voerde hen door afwisselende landschappen en charmante stadjes vol vriendelijke ontmoetingen, langs de hele Rijn. Ze hebben hun reis gedocumenteerd in een video die online beschikbaar is om hun ervaringen met de wereld te delen en andere reizigers uit te nodigen om Europa per fiets te verkennen door gebruik te maken van de EuroVelo routes. In dit artikel lees je meer over het liefdesverhaal van Mat en Harriet over fietstochten, en leer je de Rijnfietsroute beter kennen door de ogen van Mat en Harriet zelf!

Een goede start voor beginnende fietstoeristen op EuroVelo 15 - Rijnfietsroute

In de hete zomer van 2018 maakten we van de gelegenheid gebruik om drie van de langeafstandsfietsroutes van EuroVelo te combineren om van Londen naar Istanbul te trappen. Terwijl we besloten hoe we Europa zouden doorkruisen, waren de bewegwijzerde routebeschrijvingen, de gevestigde gidsen en de uitgebreide dekking van het EuroVelo-netwerk bijzonder aantrekkelijk. Als beginnende fietsers vonden wij het een goed idee om de route te delen met andere fietsers en gebruik te maken van de faciliteiten die onderweg zijn opgezet. Wij hebben drie routes gevolgd - EuroVelo 15 - Rijnfietsroute langs de Rijn van monding tot bron, het middengedeelte van de Donau op EuroVelo 6 - Atlantic Black Sea en het zuidelijke gedeelte van EuroVelo 13 - Iron Curtain Trail, dat in ontwikkeling is. Deze brachten ons naar bruisende steden als Bazel en Belgrado, door ruig landschap in West-Duitsland en het Rhodopegebergte van Bulgarije en hielden ons op het spoor naar Turkije.

Toen we de eerste EuroVelo wegwijzer in Wijk bij Duurstede in Nederland bereikten, voelden we ons gerustgesteld, want vanaf daar konden we gewoon de EuroVelo 15 borden volgen en dat betekende dat we uiteindelijk in Zwitserland zouden komen. Wijk bij Duurstede is ook de thuishaven van 's werelds enige drive through windmolens, een bezienswaardigheid die we op de fiets moesten ontdekken. Nadat we door het UNESCO-erfgoed de Middenrijn en de Rijnkloof waren gefietst, wat als een van de leukste stukken van de Rijnfietsroute werd ervaren, kwamen we aan in Bonn, de geboorteplaats van Beethoven. We besloten een kort bezoek te brengen aan de koudste geiser ter wereld, de Andernach Geiser, voordat we het pittoreske stadje Rüdesheim bereikten, beroemd om zijn Germania standbeeld.

EuroVelo 15, Fietsen naar het werelderfgoed Boven-Midden-Rijndal, Duitsland © Mat en Harriet Hall
EuroVelo 15, Fietsen naar het werelderfgoed Boven-Midden-Rijndal, Duitsland © Mat en Harriet Hall

De route volgend, reden we Frankrijk binnen via Straatsburg en vervolgden onze weg zuidwaarts door het wijnbouwgebied van de Elzas, ook bekend om zijn Riesling wijn. Zodra we de grens bereikten die gedeeld wordt door Duitsland, Frankrijk en Zwitserland, volgden we de kruising van EuroVelo 6 en EuroVelo 15, die leidt naar de krachtigste watervallen van Europa, de watervallen van de Rijn. Zeker een van de hoogtepunten op de Rijnfietsroute! Al snel vervolgden we onze tocht langs verschillende houten overdekte bruggen, om te eindigen in het middeleeuwse stadje Stein am Rhein, dat prachtige geschilderde fresco's herbergt. Vanaf daar scheidden ons alleen nog het Bodenmeer en een korte tussenstop in Bregenz, Oostenrijk, van de laatste stop op de EuroVelo 15 aan de bron van de Rijn in Zwitserland.

EuroVelo 6, Stein am Rhein, Zwitserland © Mat en Harriet Hall
EuroVelo 6, Stein am Rhein, Zwitserland © Mat en Harriet Hall

De speciale fietsroutes van het EuroVelo netwerk, in het bijzonder de EuroVelo 15 - Rijnfietsroute, waren de perfecte manier voor Mat en Harriet om te beginnen met fietstochten, waardoor ze zich konden aanpassen aan lange dagen in het zadel en de vereiste conditie, kennis en vertrouwen konden opbouwen die nodig zijn voor fietstochten.

De reis van de Noordzee tot de Middellandse Zee en de Egeïsche Zee

EuroVelo rangschikt officieel hun routes in termen van ontwikkeling, waarbij de Rijn de meest gevestigde route is (wat betekent dat er veel bewegwijzering en gescheiden paden zijn). Dit was een briljante kennismaking met fietsen in Europa voor ons tweeën en voor het grootste deel was de navigatie gemakkelijk en ging het vlot - als een van de vlakste routes op het netwerk kan deze echt door iedereen worden voltooid (we deden Amsterdam naar Chur in 3 weken inclusief pauzes).

De bewegwijzering in Duitsland voor zowel EuroVelo als lokale fietsnetwerken was superieur aan die van anderen, en we vonden de eerste helft van de Donau-route van Donaueschingen naar Bratislava eenvoudig te volgen. Eenmaal in Hongarije was de bewegwijzering minder regelmatig en moesten we vooruit plannen om de route niet te verliezen, maar ook om te weten dat we de volgende camping of budget accommodatie zouden kunnen bereiken; Cicerone's twee reisgidsen voor dit segment waren van onschatbare waarde.

De Iron Curtain Trail tussen Roemenië en Griekenland is officieel nog in de planningsfase, maar dat was te verwachten - investeringen in fietsroutes zijn niet echt een prioriteit in deze landen en de bezoekersaantallen liggen (voorlopig!) aanzienlijk lager. Het was een geruststellende gedachte toen we een EuroVelo-bordje tegenkwamen, wetende dat we nog steeds op de goede weg waren en dat veel fietsers al eerder deze weg hadden gereden. We waren oorspronkelijk van plan om de Donau-route helemaal tot aan de Zwarte Zee te volgen, maar vonden de fascinerende geschiedenis en landschappen van landen die we nog nooit hadden kunnen bezoeken interessanter. In de landen waar we gratis internet hadden, hebben we regelmatig Google Maps geraadpleegd, maar we hebben de EuroVelo 13 aangehouden omdat we zoveel vertrouwen hadden gekregen door het volgen van de Rijn- en Donau-route. Op dit traject hebben we onze grootste beklimmingen gereden, door lege landschappen en langs stoffige snelwegen, en we waren blij dat we de ervaring en conditie nu hadden.

EuroVelo 6, Servië © Mat en Harriet Hall
EuroVelo 6, Servië © Mat en Harriet Hall

We werden verliefd op het fietsen op deze reis, eenvoudig gemaakt door EuroVelo's fietsroutes. We hadden het geluk dat we maar 5 dagen regen hadden in 100, maar we beleefden wel zinderende dagen in eindeloze maïsvelden in juli en daarna vorstige ochtenden en bijtende winden op grote hoogte in oktober. De route gaf ons de kans om alle soorten fietsers te ontmoeten, maar ook Amerikaanse geologen in een Servische bar en gastvrije YouTube-contactpersonen die ons rondleidden in Boedapest. Wat we niet hadden verwacht, waren de gedenkwaardige evenementen die we tegenkwamen. In Straatsburg proefden we heerlijke Tarte Flambee en regionale Elzaswijn, en de spectaculaire muziek- en lichtshow die tijdens de zomermaanden op de kathedraal en de Vaughan-dam wordt geprojecteerd. In Liechtenstein maakten we de mooiste wandeling langs het Prinses Gina-pad op wat de nationale feestdag van het land bleek te zijn (15 augustus) en konden we de avond doorbrengen met het vieren met de lokale bevolking onder het indrukwekkende koninklijke kasteel. Later vonden we online aanbevelingen van vorige reizigers die door Negotin, Servië waren gereisd over een briljant guesthouse dat door Bojan werd gerund, en we bleven een dag langer om op hun tennisbaan te spelen en onze benen te laten rusten in een comfortabele kamer. We hadden geluk met deze ervaringen, maar de EuroVelo routes verbinden zulke interessante en verschillende landen, plaatsen en mensen dat je het moeilijk vindt om niet een paar memorabele verrassingen tegen te komen op elke tour.

Het is nu bijna drie jaar geleden, en we hebben nu een nieuwe uitdaging voor de boeg - we verwachten ons eerste kind over een paar maanden. Mat werkt hard aan de montage en afwerking van zijn nieuwste serie videogidsen over onze tour, te vinden op YouTube, en we zullen misschien nog een tijdje moeten wachten met langere fietstochten. De EuroVelo 1 - Atlantic Coast Route heeft ons altijd aangesproken, en de nieuwere EuroVelo 19 - Maasfietsroute zou voor ons een geweldige tocht zijn om in de toekomst als gezin te doen, absoluut geïnspireerd door de toerrijders die we zagen met kindertassen, aanhangers, moeders die borstvoeding geven en al het andere dat komt kijken bij avontuurlijk ouders zijn. We hopen dat we onze volgende generatie fietsers kunnen inspireren om in de toekomst op deze langzame, opwindende en duurzame manier te reizen en we hopen dat we u misschien hebben geïnspireerd om na te denken over uw eerste - of volgende - fietstocht langs de verbazingwekkende fietsroutes van Europa.

Kom meer te weten over de fietstocht van Mat en Harriet door Europa, inclusief advies over routes, uitrusting, eten en kosten, door hun blog, instagram en youtubekanaal te volgen.

Tekst en foto's: Mat en Harriet Hall