Terug naar alle
News

Een ritje langs de wilde kant: ontdek de biodiversiteitshotspots van de Maasfietsroute

vrijdag 18 juni 2021
Van de bron van de Maas in het noordoosten van Frankrijk via de indrukwekkende landschappen van Zuid-België tot de riveridelta van Nederland, is er een grote verscheidenheid aan habitats die onderdak bieden aan een ongelooflijke biodiversiteit van planten en dieren. In dit artikel belichten we enkele van de beste locaties om dit te ervaren tijdens het fietsen langs EuroVelo 19!

Beschermde natuurgebieden, waarvan er vele deel uitmaken van het Natura 2000-netwerk, zorgen voor de unieke biodiversiteit langs de Maas, waar bedreigde diersoorten een habitat hebben. Fietsen is een van de beste manieren om de prachtige natuur langs deze machtige rivier te verkennen.

Regionaal Natuurpark van Lotharingen - Top keuze voor vijvers en pruimen

Bij de start van EuroVelo 19 in Frankrijk volgt de route de rand van het Regionaal Natuurpark van Lotharingen: 219.400 hectare adembenemende landschappen, meer dan 300 vijvers en de internationaal bekende waterrijke gebieden "Meren van de Kleine Woëvre" en het "Grote Meer van Lindre". Het unieke natuurlijke erfgoed van het park is een hotspot voor biodiversiteit, wat geleid heeft tot de classificatie ervan als Natura 2000-gebied.

Ben je een ornitholoog of wil je de kunst van het vogels spotten leren? Perfect! Want de beken, zijrivieren en wetlands van het park zijn belangrijke habitats voor talrijke zeer bedreigde vogelsoorten. De wulp, kwartelkoning en paapje zijn tegenwoordig zeldzaam, maar kunnen nog steeds worden geobserveerd bij zeven observatieposten en drie observatiepaden in het Regionaal Natuurpark Lorraine.

Voor een hapje tussendoor nodigen de Maasheuvels met zijn boomgaarden uit om te blijven hangen. Naast appels, peren en kersen springt vooral de vrucht van de Lotharingse mirabelpruim in het oog. Het zogenaamde 'goud' van de streek is een ware lust voor het oog wanneer hij in het vroege voorjaar bloeit en in de nazomer betovert met zijn zoetzure smaak.

Mirabel pruim
Mirabel pruim

Regionaal Natuurpark van de Ardennen - Contrast van bossen en rotsen

In het noorden van Frankrijk aan de grens met België slingert EuroVelo 19 door de groene bossen en uitgestrekte akkerlanden, langs steile rotshellingen en veengebieden van het Regionaal Natuurpark van de Ardennen. Vanaf de steile kliffen van het natuurpark kun je het gebied vanuit een andere hoek bewonderen en zien waar de Maas als een groene ader haar sporen heeft uitgesleten. De rivier herbergt een rijke ecologische diversiteit en biedt een thuis aan dieren als de ijsvogel of de bergsalamander. Het oude rotsgebied, dat meer dan 500 miljoen jaar oud is, en de uitgestrekte bossen bieden onderdak aan talrijke orchideeën en de zonnedauw. Liefhebbers van actie kunnen kiezen voor een van de 22 gemarkeerde mountainbikeroutes. Of je aanschouwt de natuurlijke schoonheid van het park bij het paardrijden, vissen of kanoën.

Regionaal Natuurpark Ardennen
Regionaal Natuurpark Ardennen

Nationaal Park Hoge Kempen - In de paarse velden van de heide

In Limburg, de "groenste provincie" van Vlaanderen, passeert de Maasfietsroute op slechts 5 km van het eerste nationale park van België, Nationaal Park Hoge Kempen. Dit voormalige industriegebied is sinds 2006 een nationaal park en werd geopend met als doel het verlies aan biodiversiteit tegen te gaan. Vandaag de dag biedt het een verscheidenheid aan natuurschoon: uitgestrekte dennenbossen, paars bloeiende heide, watermassa's waar vroeger zand en grind werden gewonnen en de 100 meter hoge "toppen" van het park van waaruit de natuurlijke glorie van het park kan worden bewonderd. Vooral de heide trekt een grote verscheidenheid aan vogelsoorten aan, en de vele meren bieden een thuis aan amfibieën zoals de heikikker, rugstreeppad en zandhagedis. Een ontmoeting met reeën is ook niet ongewoon, en in de zonnigste delen van het nationale park kun je bijna struikelen over de ongevaarlijke gladde slang.

Je kunt het nationale park via ingangen binnengaan en het verkennen via een netwerk vanknooppunten voor fietsers en ruiters. Of je laat je door een ranger rondleiden.

Nationaal Park Hoge Kempen, België ©Marcel Bex
Nationaal Park Hoge Kempen, België ©Marcel Bex

Rivierpark Maasvallei - Thuis van bevers en vogels

Biodiversiteit trekt zich niets aan van grenzen, en veel habitats en ecosystemen strekken zich dan ook uit over meer dan één land. Op de grens tussen Belgisch en Nederlands Limburg loopt EuroVelo 19 langs een plek waar de plaatselijke biodiversiteit al vele jaren wordt gekoesterd. Een project genaamd "Maasvallei" biedt sinds 2005 de synergie tussen natuur & landschap, toerisme & recreatie en educatie & bewustwording. Het park is een van de grootste en meest succesvolle ecologische rivierherstelprojecten in Europa.

Het Rivierpark Maasvallei zou niet zijn wat het vandaag is zonder de Maas, de hoofdader van het park. Op haar oevers leven planten en dieren die nergens anders te vinden zijn: watervogels, vlinders, libellen, wilde bijen en uitzonderlijke bloemen. Als je geluk hebt, zie je misschien zelfs de bever een dam bouwen.

Het Rivierpark biedt een uitgebreid netwerk van fietsroutes om het gebied langs de rivier te verkennen. Voor een verandering van omgeving kan de Maas ook op verschillende punten per veerboot worden overgestoken.

Limburg Rivierpark Maasvallei, Nederland en België
Limburg Rivierpark Maasvallei, Nederland en België

Nationaal Park De Maasduinen - De uitgestrektheid van de duinen

Als je de Maas in Nederland blijft volgen, kom je in Nationaal Park De Maasduinen, dat zich uitstrekt langs de Duitse grens. Het is de langste rivierduingordel van Nederland en dankt zijn naam aan de opvallende paraboolduinen - hoefijzervormige duinen die aan het einde van de laatste ijstijd werden gevormd. Het grootste stilstaande wateris het Reindersmeer, dat niet mag worden gebruikt voor recreatieve activiteiten en geheel is overgelaten aan natuurlijke ontwikkeling.

Omdat de kraanvogel een zeldzame vogel is die op zijn trekreis naar het zuiden in de heidegebieden van het park halt houdt, is hij in het logo van het nationaal park opgenomen. Een andere zeldzame soort is de bedreigde klokjesgentiaan, waarvan de ongeopende bloemen worden gebruikt voor het leggen van de eieren van het gentiaanblauwtje, een vlinder.

Als je meer tijd wilt doorbrengen in dit fascinerende gebied, kun je je tent opzetten op een van de natuurcampings.

Nationaal Park De Maasduinen, Nederland
Nationaal Park De Maasduinen, Nederland