Terug naar alle
News

EuroVelo 19 - Langs de oevers van de Maas

woensdag 29 januari 2020
Lukas Sentner is een Europese trage reiziger en fietsliefhebber. Vanaf 2018 legde hij - vanuit zijn passie voor fietsen – al meer dan 10.000 km af over de hele wereld! Zijn langste fietsreis leidde hem dwars door Scandinavië. Dit deed hij voor de UNICEF liefdadigheidsactie Dreams are borderless. Deze maand delen we graag de ervaringen van Lukas!

“Het leven is beter op de fiets - dat geldt zeker voor mij! Eerder gebruikte ik al het Europese fietsroutenetwerk bij mijn tocht van Berlijn naar de Noordkaap. Het was toen snel duidelijk hoe ik de zomer van 2019 wilde doorbrengen. Ik woonde en werkte in Brussel en raakte bevriend met de Belgische Jan uit Maaseik, met een vergelijkbare interesse in fietsen. Zijn kinderdroom was altijd al om de hele Maasfietsroute te fietsen. In 2018 fietsten we langs de meest noordelijke fjorden van Noorwegen, voordat we naar het Senja-eiland gingen langs de EuroVelo 1 - Atlantische Kustroute. Tijdens die tocht spraken we af dat we het volgende jaar de EuroVelo 19 zouden doen!

IMG_7584-3.jpg
Lukas Sentner op zijn fiets

EuroVelo 19 is 1.050 km lang en gaat door drie landen in West-Europa - Frankrijk, België en Nederland. Hij loopt langs de Maas die het Franse Plateau van Langres verbindt met Hoek van Holland aan de Noordzee en van waaruit de route verder voert naar Maasstad Rotterdam.

EuroVelo 19 is begin 2019 als nieuwste route aangesloten bij het Europese fietsroutenetwerk. Medio augustus begon ik vanuit mijn appartement in Brussel met mijn reis naar het zuiden, stroomafwaarts richting de Franse bron van de Maas. Toen wist ik nog niet dat deze extra trip plus enkele omwegen mijn gefietste afstand zou verdubbelen tot ongeveer 2.000 km.

P1010276.jpg
Uitzicht op de Maas

Na 96 km fietsen en het doorkruisen van de Waalse hoofdstad Namen, kwam ik terecht in een klein dorpje genaamd Lessive. Diep in het groen genoot ik van dit afgelegen deel van België. Via het platform Warmshowers kwam ik in contact met Oriane en Baptiste die me in hun huis verwelkomden. Ik beveel fietsers het gebruik van Warmshowers.org zeer aan! Het is gebaseerd op de principes van couchsurfen. Ik maak er nu zo’n twee jaar gebruik van en ik kan niet in woorden uitdrukken hoeveel eerlijke, geweldige mensen ik heb ontmoet! Nogmaals, "hartelijk dank" aan hen allebei! Ik zal nooit de zoete smaak vergeten van de tomaten die ik kocht bij de eco-boerderij om de hoek. Ze gaven me zoveel energie na 100 pittige kilometers met hoogteverschillen en bijkomende spierpijn.

P1010287.jpg
Viaduct aan de Maas

Ik ontmoette mijn vriend Jan een paar dagen later op het "Festival International des Arts de la rue de Chassepierre" in de omgeving van Florentville. We keken met veel plezier naar de verschillende artistieke shows, jongleurs en clowns. Het Nationaal Park van de Franse Ardennen heeft geweldige fietspaden en de natuur leent zich goed voor wildkamperen. Ik droom nog steeds van die prachtige zonsopgangen en natuurlijke omgeving.

Op 22 augustus 2019 bereikten we eindelijk de bron van de Maas in het dorpje Pouilly-en-Basigny. We fietsten dagenlang bij temperaturen van zo’n 35 graden, dronken wel 5 liter water per dag en zochten onze fysieke grenzen op. Vlak bij de bron vertelde een plaatselijke bewoner over de slechte toestand van de rivier de laatste jaren. En inderdaad, we zagen wat hij bedoelde. De bron was bijna drooggevallen vanwege de veranderende klimaatomstandigheden. Dit was voor ons een zeer duidelijk voorbeeld van de gevolgen van de klimaatramp in Europa. Een beetje teleurgesteld begonnen Jan en ik van daaruit aan het officiële gedeelte van EuroVelo 19 - nu naar het noorden.

P1010232-2.jpg
Zwemmen na een dag fietsen

Na het passeren van de stad Neufchâteau kwamen we in Domrémy, de geboorteplaats van Jeanne d'Arc. Verder gingen we in de richting van Commercy en Saint-Mihiel en bereikten de stad Verdun. Deze plaats is helaas bekend om de enorme veldslag waarbij honderdduizenden soldaten zijn omgekomen tijdens de Eerste Wereldoorlog.

Het beste en leukste deel van de reis was zeker het fietsen van ongeveer 100 km in de Maasvallei in het Parc Naturel Régional des Ardennes van Charleville-Mézières naar Givet. We genoten vooral van dit kleine stadje op de Frans-Belgische grens met de kleine Citadel van Charlemont die er op uitkijkt. We waren immers eindelijk terug in Wallonië, bonjour! Na enkele kilometers fietsten we Dinant in. Het heeft een glorieuze ligging bij grote rotswanden en is de geboortestad van Alfred Sax. Hier stopten we voor een lunch en een lekker ijsje in de schaduw.

P1000315.jpg
Dinant met zijn glorieuze omgeving
IMG_7593.JPG
Lukas Sentner

Later kwamen we in Limburg waar Jan is geboren - voor hem is het zijn thuisbasis. Het vlakke terrein maakt het ideaal om te fietsen. Dankzij Jan hebben we weer een omweg gemaakt naar de meren van De Wijers, waar je als fietser direct bij knooppunt 91 een grote verrassing vindt! Kijk voor meer informatie op "Fietsen door het Water"!

De oversteek naar Nederland bracht me naar de fietshemel. Een goede infrastructuur en veilige fietsroutes zorgden voor een goede sfeer. Op de laatste 20 km tussen Rotterdam en Hoek van Holland passeer je zware industrie, maar het bereiken van de monding van de Maas was een goede compensatie - met uitzicht op de Noordzee!

Je ziet, het 90.000 km lange Europese netwerk van fietspaden is een geweldige kans om nieuwe avonturen te ontdekken. Ik kijk nu al uit naar de volgende reis!“

Je kunt avonturier Lukas volgen op www.bikingboundlessly.com. Naast het oprichten van Bikingboundlessly, schrijft hij ook op social media over verantwoord toerisme. Liefhebbers kunnen hem volgen op Instagram en [https://www.facebook.com/bikingboundlessly/ Facebook.

Alle foto's zijn genomen door Lukas Sentner.