Terug naar alle
News

Florences insider tips: EuroVelo 15 - Rijnfietsroute tussen bergen en meren, langs kanalen en kathedralen

maandag 26 augustus 2019
Deze zomer hebben drie leden van het EuroVelo-team van ECF op de EuroVelo 15 - Rijnfietsroute gefietst en ze hebben elk een artikel voor u! Deze maand beginnen we aan de bron van de Rijn en fietsen we righting het noorden van de Elzas met Florence, de communicatieassistent van het EuroVelo-team.

Mijn fietstocht begon in Andermatt, een bergdorpje in de Zwitserse Alpen in de buurt van de bron van de Rijn. Maar laten we eerst een paar uur teruggaan naar het moment dat ik voor het eerst voet op Zwitserse bodem zette. Na een nacht doorgebracht te hebben in een Flixbus van Brussel naar Bern, zag ik er vermoeid uit en ongewassen uit. Toch werd ik hartelijk ontvangen in het eerste Zwitserse café dat ik binnenstapte rond half zeven ‘s morgens. Ik had nog geen Zwitserse franken en bestelde een cappuccino voor ik opmerkte dat het café geen betaling met kaart toeliet... Ik gaf deze warme traktatie dan maar op en ging naar buiten om mijn fiets voor te bereiden. Maar een paar seconden later kwam de serveerster naar buiten met een gratis cappuccino voor mij! Dit was de perfecte voorbode van mijn verblijf in dit prachtige land.

Vervolgens bracht de fantastische “Glacier Express” mij naar Andermatt. De Glacier Express is een geweldige toegangspoort tot EuroVelo 15, want hij brengt u (en vele goed uitgeruste collega-fietsers en wandelaars, waarvan de trein behoorlijk vol was) recht omhoog door prachtige landschappen in het Alpengebergte. Het zal u niet verbazen dat bijna alle Zwitserse treinen fietsen accepteren voor een eerlijke prijs (in elk sation kan je een fietsticket kopen bij de automaat). Over het algemeen zijn het personeel en medepassagiers zeer behulpzaam en begeleiden ze u graag naar de fietswagons (te herkennen aan hun fietspictogram). Overigens zijn er geen treden om de wagons in te stappen - een sterk voordeel als je met een zwaar beladen fiets reist!

De eerste 10 km van de Rijnfietsroute is een klim naar de Oberalppas, gelegen op een hoogte van meer dan 2.000 meter. Het landschap overtreft echter zeker de inspanning, want u bereikt de pas tussen besneeuwde bergtoppen, prachtige uitzichten op in de wolken verscholen valleien en rustgevende koebellenmuziek! Toch raad ik niet aan om in de eerste dagen te veel kilometers te maken, tenzij je haast hebt en een ervaren fietser bent. Geef je lichaam even de tijd om te wennen aan je geladen fiets en geniet van de schoonheid en de rust van deze regio. Misschien wilt u ook hier en daar stoppen om een foto te nemen! Het is ook mogelijk een kabelspoortrein te nemen als je geen zin hebt in deze eerste beklimming.

Na het oversteken van de Oberalppas is er een mooie lange afdaling, hoewel de beklimmingen nog niet helemaal voorbij zijn. Er zijn namelijk nog een paar heuvels te overbruggen waar het niet mogelijk is om de oevers te volgen (maar geen enkele zo steil als de eerste klim uit Andermatt). Na het bewonderen van de Rijnkloof (Ruinaulta), ook wel bekend als de Zwitserse Grand Canyon, bij Bonaduz, moet je zeker een overnachting in Chur plannen. De oudste stad van Zwitserland, die al meer dan 5.000 jaar bewoond is, heeft een historisch voetgangerscentrum vol kleurrijke huizen en kleine kerkjes, waarvan de klokkentorens erg dromerig aandoen in de mist van de bergen. In Chur vind je ook veel restaurants waar je culinaire specialiteiten uit het kanton Graubünden (Grisons) kan proeven: Capuns, gerstesoep of de beroemde rösti, een Zwitsers nationaal gerecht!

Van Chur naar de Bodensee fiets je door prachtige wijngaarden en dorpjes rond Malans en Maienfeld en bereik je de Alpenrheinweg, een pad direct langs de Rijn met prachtige uitzichten op de bergen. Dit fiets- en voetgangerspad loopt van Bad Ragaz naar St. Margrethen en vele informatieborden bieden inzicht in de plaatselijke geschiedenis, natuur en landschap. Terwijl u langs de grens fietst, kunt u ook een uitstapje naar Liechtenstein maken. EuroVelo 15 loopt niet door het 6e kleinste land ter wereld, maar vanuit Buchs kunt u gemakkelijk over de grensbrug fietsen en Vaduz, de kleine hoofdstad van Liechtenstein, verkennen.

Na een kort stukje Oostenrijk bereikt u de wondermooie oevers van de Bodensee, die eruit zouden zien als een kuststrook als het water niet zo rustig was. Ik raad een overnachting aan in Rorschach of Arbon, gelegen aan de zuidelijke oever van de Bodensee met prachtige promenades langs het water.

De steden langs de oever zijn rijk aan cafés en restaurants met een prachtig uitzicht op de Bodensee, waar je echt moet stoppen om het uitzicht te bewonderen bij goed weer! Ik heb vooral genoten van de pop-up 'Strandgartens' in Horn en Konstanz. Over het algemeen zijn 'Strandgartens' en 'Biergartens', die in de zomer veel voorkomen, goede opties voor een korte stop overdag: ze bieden goede maaltijden voor een degelijke prijs en zijn vaak gelegen in zeer mooie gebieden.

Wat accommodatie in Zwitserland betreft, kunt u een kijkje nemen bij het netwerk van Zwitserse Jeugdherbergen (Schweizer Jugendherberger). Er zijn 51 van deze hostels verspreid over het hele land (inclusief Liechtenstein!) met gedeelde slaapzalen van hoge kwaliteit voor eerlijke prijzen. De hostels verschillen qua grootte en beschikbare diensten, maar ze zijn altijd erg schoon en fietsvriendelijk, met behulpzaam personeel. Ik raad in het bijzonder een verblijf in de Baselse jeugdherberg aan, een bijzondere plek vanwege het innovatief ontwerp met een combinatie van hout en staal - een ongebruikelijke eigenschap voor een herberg! Voor andere fietsvriendelijke overnachtingsmogelijkheden kunt u het beste kijken op de website van SwitzerlandMobility: zij bieden hotels en campings aan in alle steden en dorpen langs de weg.

Na Konstanz splitst EuroVelo 15 zich tussen de rechteroever van de Rijn, die Duitsland binnengaat, en de linkeroever, die aan de Zwitserse kant van de grens blijft. Ik volgde de rechteroever in de Duitse regio Baden-Württemberg. De route biedt een prachtig uitzicht op de Rijn, dat zelfs regenachtige dagen niet kunnen bederven, maar juist het dramatische effect van donker water onder een bewolkte hemel nog versterken! Hier zijn landweggetjes omringd met zonnebloemvelden en bloemperken met orchideeën in alle denkbare kleuren, die je in kleine bloemenwinkeltjes langs de kant van de weg kunt kopen. De belangrijkste attractie van dit deel is de indrukwekkende Rijnwaterval in Neuhausen am Rheinfall, de grootste waterval van Europa. In de zomer kunt u zelfs een bootje nemen dat u naar het midden van de Rijn brengt om op een grote rots te klimmen, vanwaar u alle kracht van de rivier kunt ervaren!

Als je tussen Konstanz en Basel fietst, stop dan zeker even, al was het maar voor een lekker kopje koffie, in de mooie, schilderachtige dorpjes die de route doorkruist. Mijn favorieten waren Stein Am Rhein, een historische stad vol met halfhouten middeleeuwse huisjes beschilderd met fresco's; Bad Säckingen, waar het zeker de moeite waard is om een kijkje te nemen in de barokkekloosterkerk Fridolinsmünster om de levendige schilderijen van Giorgioli te bewonderen en waar een bijzondere houten brug - de oudste en langste (200 m) overdekte brug van Europa - de Zwitserse stad Stein verbindt met Bad Säckingen, met een grens in het midden van de brug; en tenslotte Laufenburg (Baden), een sprookjesachtige stad met kleurrijke huizen die uitkijken op de Rijn en de gelijknamige Zwitserse stad aan de tegenoverliggende oever.

Hou je van musea, zwemmen in rivieren, zwemmen in fonteinen, smalle voetgangersstraten of al het voorgaande? Plan dan minstens twee dagen in Basel. Deze geweldige stad, gelegen waar de Zwitserse, Duitse en Franse grenzen elkaar ontmoeten, telt bijna 40 musea, maar biedt ook geweldige plekken om te ontspannen, hetzij in een café of aan de rivier, waarvan de oevers aan beide zijden lange en smalle stranden vormen. Basel is vol met fietsers, de heersers van de vele straten met weinig of geen verkeer.

Als je een ervaren zwemmer bent, vind dan een Wickelfish-tas en doe wat de lokale bevolking doet op een goede dag: berg uw kleren en waardevolle spullen op in deze waterdichte tas en laat u met de stroom mee de rivier afdrijven. Maar wees voorzichtig met de kracht van de stroming en ga niet alleen! Ik heb me laten vertellen dat de beste drijfroute van Solitude Park, vlakbij La Roche, naar de Rheingasse is, omdat er daar douches zijn. Vanuit Bazel splitst de Rijnfietsroute zich opnieuw op, tussen de Franse Elzas en het Duitse Baden-Württemberg. Ik ging verder langs de kanalen van de Elzas. EuroVelo 15 volgt een deel van het "Canal du Rhône au Rhône au Rhin" en een deel van het "Canal de la Marne au Rhin" op lange rechte, groene wegen en blijft altijd dicht bij het water. Dit gedeelte loopt door een aantal prachtige bomenlanen en als u Straatsburg nadert, kunt u zich verwonder over de aanblik van vele woonboten die niet meer over de grachten varen, maar zijn omgetoverd tot volmaakte huizen. Op deze makkelijke paden gaan de kilometers snel voorbij en regelmatige informatieborden geven adressen van restaurants en hotels in de omliggende dorpen. Maar ik zou u aanraden om een lunchpakket te pakken als u tussen Neuf-Brisach en Strasburg fietst, want dorpen zijn op dit traject nogal schaars en picknickplaatsen zijn talloos!

Natuurlijk moet je enige tijd in Straatsburg doorbrengen en de ongelooflijke kathedraal bezoeken, die ooit het hoogste gebouw ter wereld was. Maar ook een stop in de UNESCO-stad Neuf-Brisach is interessant; ook al is het een beetje een spookstad, de vestingwerken rondom deze achthoekige stad, gebouwd volgens de plannen van Vauban, zijn de moeite waard om te bezoeken. Als u toevallig een paar uur te spenderen hebt, mis dan niet een echt ongelooflijk museum: MAUSA Vauban, een straatkunstmuseum in het oude fort, waar stadskunstenaars uit de hele wereld direct op de muren van het fort kunst maken! Het is een bijzondere plek, die aanzet tot nadenken over de relatie tussen geschiedenis en kunst.

De Elzas staat natuurlijk bekend om zijn gastronomie en heerlijke wijnen, die u pas aan het einde van uw fietsdag moet proberen! Riesling, Pinot gris, Gewürztraminer, Muscat, Sauvignon, de keuze is aan u! Het bekendste gerecht uit de Elzas is probably sauerkraut ("choucroute garnie"), maar de restaurants langs de route zijn rijk aan andere regionale specialiteiten, zoals de heerlijke Bibeleskäs. Vegetarische mogelijkheden zijn echter een beetje moeilijk te vinden.... en u kunt beter Munster-kaas waarderen, die in alle vormen en maten in de plaatselijke gerechten aanwezig is! Maar u kunt altijd rekenen op de Flammekueche, een soort Elzasser pizza, die met een verscheidenheid aan ingrediënten wordt aangeboden. Bezoek in Straatsburg zeker de winkels van het "Maison Alsacienne de Biscuiterie" om wat "bredele" mee naar huis te nemen; dit soort koekjes of kleine gebakjes worden voornamelijk tijdens de kerstperiode gemaakt, maar het hele jaar door gegeten.

Daarmee zijn we aan het einde gekomen van mijn avonturen langs de EuroVelo 15 - Rijnfietsroute, die ik tot aan de Frans-Duitse grens in de buurt van Lauterbourg heb gefietst. Ook een hele mooie grens, alleen gemarkeerd door een beekje tussen de bomen! In Baden-Würtenberg en de Elzas is het meenemen van de fiets in de regionale treinen zeer eenvoudig en goedkoop (fietsen kunnen zelfs gratis worden meegenomen in de TER treinen). Het kan nodig zijn om een paar stappen te beklimmen om in de fietscoupé te komen, maar andere passagiers zullen je normaal gesproken helpen als dat nodig is. Tot slot, maak je geen zorgen over lekke banden of andere problemen tijdens het fietsen op deze route: zo veel fietsers nemen de EuroVelo 15 dat je zeker iemand zult vinden die je kan helpen. Toen mijn binnenband lek was, waren er nog geen 10 minuten verstreken voordat twee Duitse fietsers stopten om me te helpen!